Visiter le Tibet : un guide idéal (en 2020)

Un guide de voyage détaillé au Tibet avec toutes les informations sur la façon de voyager au Tibet, les choses à faire et où séjourner au Tibet. 

N’oubliez pas de consulter nos circuits au Tibet qui partent régulièrement d’avril à octobre 2020.

Le Tibet est appelé le “ toit du monde ” pour une bonne raison: avec une altitude moyenne supérieure à 4500 mètres (14800 pieds), le plateau tibétain est parfois le plus haut et le plus grand plateau du monde, avec une superficie de 2500000 kilomètres carrés (environ cinq fois la taille de la France). 

Aussi difficile que cela puisse être, voici ma façon de voyager au Tibet et de tirer le maximum de cette incroyable partie du monde.

La géographie au Tibet est à une échelle humiliante – des montagnes enneigées spectaculaires planent sur de vastes plaines, des autoroutes en zigzag se frayent un chemin à travers des cols drapés de drapeaux de prière colorés, tandis que des lacs turquoise scintillants se tiennent à l’ombre de glaciers centenaires. 

Abritant plusieurs des plus hauts sommets du monde et le célèbre camp de base de l’Everest .

Le Tibet a le pouvoir d’impressionner même le voyageur le plus endurci.

Pour ceux qui planifient un voyage sur le «toit du monde», j’ai compilé un guide de voyage détaillé sur le Tibet avec des informations sur la façon de s’y rendre, le type de circuits à choisir et où séjourner au Tibet. 

Mon guide de voyage au Tibet

Tibet
Le Tibet, ou anciennement Thibet est une région de plateau située au nord de l’Himalaya en Asie

Mais au milieu des magnifiques paysages naturels du Tibet, c’est le peuple tibétain qui m’a vraiment ému.

Malgré la modernisation massive et la dilution de leur culture sous la poigne de fer de la Chine, le Tibet reste une terre résistante, soutenue par une culture riche et une foi profonde.

50 ans d’oppression et de contrôle religieux n’ont pas réussi à émousser la dévotion des Tibétains à leur foi.

Aujourd’hui, au milieu des enseignes au néon chinois kitsch, des magasins de vente au détail et des chaînes de restauration rapide à Lhassa 

Il est encore courant de voir des pèlerins inconditionnels se prosterner dans des koras contournant les lieux sacrés du pays.

De magnifiques monastères riches en arôme de thé au beurre, des salles de prière de moines chantants et des rues bordées de moulins à prières nous rappellent que personne ne peut emporter ce qui est vraiment tibétain. 

Les Chinois ont peut-être enlevé beaucoup de choses au Tibet, mais ils ne prendront jamais leur identité et leur foi.

Pourquoi vous devriez voyager au Tibet

De nos jours, voyager au Tibet peut être un sujet controversé.

De nombreuses personnes dans le monde occidental ont le sentiment que visiter la nation opprimée signifie que vous soutenez l’endoctrinement politique de la Chine au Tibet.

Certaines personnes que je connais ne visiteraient jamais le Tibet tant qu’il ne serait pas complètement libéré des griffes de la Chine.

Je comprends tout à fait leur point de vue et je m’oppose fermement aux tactiques dures de la Chine, mais visiter le Tibet ne signifie pas que je soutiens le régime.

En fait, je pense que plus de gens devraient visiter afin que le Tibet reçoive l’attention et le soutien du monde extérieur qu’il mérite. 

Je considère les voyages comme la meilleure forme d’éducation – ce n’est qu’en y allant, en parlant aux habitants et en voyant les choses du niveau du sol que vous apprenez vraiment ce qui se passe et que vous pouvez donc informer les autres de l’état du Tibet.

Comment voyager au Tibet

Comment Voyager au Tibet
Pour rentrer au Tibet, rien n’est simple, même avec le permis en poche

Le tourisme est très restreint au Tibet et les voyages indépendants ne sont pas autorisés. 

Les voyageurs étrangers doivent organiser à l’avance une visite pour obtenir un permis du Bureau du tourisme du Tibet (TTB); seuls les voyageurs chinois et hongkongais sont libres d’entrer sans visa.

Chaque entreprise qui organise des visites au Tibet vous aidera à obtenir un TTB lorsque vous réservez une visite avec eux.

Sans permis TTB, vous ne pourrez même pas embarquer sur un vol ou un train pour le Tibet. 

Outre les citoyens:

  • de Singapour
  • de Brunei
  • et du Japon

Tous les visiteurs ont besoin d’un visa chinois valide en plus d’un permis pour le Tibet. 

Assurez-vous d’obtenir votre visa chinois au moins un mois avant votre voyage, car votre voyagiste en aura besoin pour obtenir le permis TTB.

Lorsque vous demandez votre visa chinois, ne mentionnez pas le Tibet et ne mentionnez pas votre profession de «journaliste».

Je suis content d’avoir choisi de lancer ma première tournée WildJunket au Tibet . 

Il est sûr de dire que tout le monde dans le groupe a énormément apprécié le voyage et apprécié l’excellent travail accompli par notre guide et chauffeur local. 

Quand voyager au Tibet

Quand Voyager à Tibet
Partez autant que possible entre avril et octobre pour éviter le froid de l’hiver tibétain

Le Tibet peut être visité toute l’année – mais le meilleur moment pour visiter est au printemps et en été (d’avril à octobre) lorsque le temps au Tibet n’est pas trop rigoureux et que la plupart des régions du Tibet sont accessibles. 

Cela dépend également en grande partie de votre itinéraire au Tibet, car certaines parties ne peuvent être visitées qu’en été (par exemple, le mont Kailash est couvert de neige tout au long de l’année, sauf en été.) 

La plupart des festivals tibétains ont également lieu au printemps et en été, y compris le festival Saga Dawa d’un  mois (principalement pour célébrer la naissance de Bouddha, l’illumination et le Nirvana) qui a coïncidé avec mon voyage, le festival Shoton d’une semaine (performance d’opéra tibétain et Cérémonie de dévoilement du Bouddha Thangka)

Et festival de courses de chevaux de Nagqu Le voyage au Tibet est définitivement à son meilleur au printemps et en été. 

L’hiver est la basse saison pour voyager au Tibet, car les températures peuvent devenir assez extrêmes à des altitudes aussi élevées. 

Je ne recommanderais pas de visiter le camp de base de l’Everest, car les températures peuvent descendre bien en dessous de 0 degrés Celsius.

Comment arriver au Tibet

Comment arriver au Tibet
On entre au Tibet officiellement soit par la frontière népalaise, soit depuis la Chine, par le train, l’avion ou la route

Les vols vers le Tibet sont assez chers et beaucoup de gens souffrent du mal de l’altitude lorsqu’ils volent directement à Lhassa.

Vous devrez voler via d’autres villes de Chine ou de Katmandou (le seul point de transit international) pour vous rendre à Lhassa, peu importe d’où vous venez.

Les vols aller-retour vers Lhassa depuis Singapour coûtent environ 460€ et depuis Pékin, 500€. 

J’ai réussi à obtenir un vol assez bon marché de Lhassa à Singapour (aller simple) pour 180€ US avec les taxes incluses.

Une autre façon d’entrer au Tibet est le chemin de fer Qinghai-Tibet .

Il s’agit du voyage ferroviaire le plus élevé au monde, avec plus de 960 km (600 miles) à une altitude de plus de 4 000 m (13 123 pi)

Et près de la moitié des voies construites sur du pergélisol. 

Le voyage en train commence à Pékin, la capitale chinoise, avec un total de 40 heures pour se rendre à Lhassa.

Mais les paysages commencent seulement à impressionner à partir de Xining, sifflant devant les lacs de haute altitude, les vastes plaines et les cols de montagne. 

Les billets de train ne sont pas bon marché, à environ 250€ pour une couchette molle et 2180€ pour une dormeuse dure (les prix peuvent changer selon la saison) dans chaque sens.

Comment se déplacer au Tibet

Comment se déplacer au Tibet
Les touristes ne sont pas autorisés à se déplacer seuls à cheval

Les visiteurs étrangers ne sont pas autorisés à prendre les transports en commun au Tibet. 

Comme mentionné, vous devez organiser une visite pour entrer au Tibet et vous déplacer dans la région. Les visites incluent toujours le transport qui vous fera voyager au Tibet.

Cependant, les voyageurs sont libres d’explorer par eux-mêmes les marchés, les places et la vieille ville de Lhassa. 

Il y a beaucoup de choses à faire à Lhassa , et vous pouvez facilement passer une semaine ici à explorer:

  • les temples
  • les palais
  • et les ruelles étroites

Vous devez uniquement être accompagné d’un guide pour visiter les attractions touristiques (tout monastère et temple). 

Les taxis sont facilement disponibles à Lhassa et un aller simple de toute façon dans la ville ne coûte que 10 yuans (1,39€).

Nous avons voyagé dans un petit bus confortable avec une capacité suffisante pour 14 personnes. 

Ce n’était pas aussi grand et visible que les vilains gros bus bleus sur lesquels voyageaient les touristes chinois,

Et c’était assez bon pour couvrir de longues distances et sur les centaines de lacets sur la Friendship Highway.

Où se loger au Tibet

L’hébergement est inclus dans la plupart des circuits au Tibet. 

Lors de ma visite au Tibet , nous avons séjourné dans des hôtels 4 étoiles confortables qui offraient un hébergement étonnamment luxueux en plein cœur de Lhassa et de Shigatse. 

Une seule nuit a été passée au camping au camp de base de l’Everest , et même alors, nous avons séjourné dans un grand camp de tentes propre et confortable (pour 5 à 8 personnes dans chaque tente).

Ils ont fourni des matelas moelleux et des couettes propres.

Il faisait plutôt froid la nuit, donc heureusement, le voyagiste local a fourni des sacs de couchage (avec des frais de nettoyage de 10 €).

Il est permis d’explorer Lhassa par vous-même et vous pouvez facilement réserver des hôtels à Lhassa en ligne.

Les prix sont assez abordables -46€ peuvent vous procurer un hôtel trois étoiles confortable dans le centre historique.

Les hôtels de Lhassa
Les hôtels de Lhassa

Voici les hôtels de Lhassa que je recommande:

St Regis Resort Lhasa – Le meilleur endroit où séjourner à Lhassa, avec des chambres ultra luxueuses et spacieuses pour ceux qui veulent faire des folies après avoir fait des ébats dans le Tibet rural.

C’est à quelques pas de la ville, vous devrez donc prendre un taxi partout

Lhasa Gang-Gyan Hotel  – Un hôtel 4 étoiles confortable avec des normes d’hébergement élevées et un excellent emplacement, à seulement quelques minutes à pied de la place Barkhor. 

Le petit déjeuner était impressionnant. Le personnel de l’hôtel ne parle pas anglais cependant.

House of Shambala – Un hôtel de charme débordant de style tibétain traditionnel. Nous avons mangé deux fois dans son fantastique restaurant et nous avons adoré.

Les chambres sont décorées dans un véritable style tibétain authentique. 

Tashi Choeta Boutique Hotel  – Un simple hôtel trois étoiles idéal pour les voyageurs à petit budget.

Il est situé dans les quartiers historiques, avec un charmant salon dans sa cour centrale. L’intérieur de l’hôtel est décoré dans un style tibétain traditionnel et le service est excellent.

Que manger au Tibet

Que Manger au Tibet
La tsampa est de la farine d’orge grillée, c’est l’aliment de base au Tibet

Ne venez pas au Tibet en attendant des repas gastronomiques; le prix tibétain traditionnel est assez simple et basique. 

Les Tibétains vivaient de la tsampa (farine d’orge) et du thé au beurre, mais maintenant de nombreux plats chinois ont été introduits dans leur alimentation culinaire.

Il n’y a pas de pénurie de plats chinois, mais si vous ne trouvez rien en dehors de Lhassa.

La plupart des salons de thé servent des plats typiques comme le yak momo (boulettes cuites à la vapeur avec de la viande de yak), des nouilles tibétaines dans un bouillon et des légumes sautés avec du riz. 

Les plats chinois qui sont généralement au menu incluent:

  • le poulet au chili
  • le poulet aux noix de cajou
  • la viande de porc frite
  • et la viande de yack avec des légumes

Ils sont assez bons et authentiques à mon avis, mais peuvent être gras et épicés pour certaines papilles occidentales. 

Ce n’est qu’à Lhassa que vous trouverez des restaurants internationaux qui servent des pizzas ainsi que des plats thaïlandais népalais et indiens.

Meilleurs restaurants au Tibet

House of Shambala – Comme je l’ai mentionné ci-dessus, j’ai dîné une fois avec le groupe et nous l’avons tellement aimé que nous sommes revenus pour prendre notre dernier dîner ici. 

Le choix des momos était impressionnant et les plateaux de pakhora et autres collations tibéto-népalais étaient excellents. L’ambiance y était super et le service était bon

Cuisine familiale tibétaine – Ce restaurant confortable de style maison vous donne l’impression de manger dans la maison de quelqu’un. 

Rendez-vous dans une ruelle étroite, montez les escaliers à travers un immeuble d’appartements et vous vous retrouverez dans une maison locale. 

Vous pouvez non seulement manger des plats tibétains faits maison, mais vous pouvez également vous essayer à les cuisiner.

Po Ba Tsang Restaurant – Un restaurant moderne servant des plats tibétains et chinois qui sont énormes en portions et très savoureux. 

Il y a de la musique folklorique en direct pour le divertissement et aussi des hotpot disponibles pour ceux qui veulent une véritable expérience culinaire. 

Coût du voyage au Tibet

Voyager au Tibet n’est pas bon marché car vous devez faire un tour pour voyager ici. 

C’est particulièrement cher si vous voulez passer plus d’une semaine ici et explorer des régions plus éloignées.

Pour une visite d’une semaine, attendez-vous à payer au moins 832€ US pour tout votre hébergement, votre guide et votre visa.

En raison de la forte concurrence, les prix des circuits que vous trouvez en ligne sont généralement les mêmes.

Mon WildJunket Tibet Tour était à un prix raisonnable, compte tenu de la qualité de l’hébergement, du confort de nos transports et de l’excellent service de notre guide et chauffeur.

Les petits déjeuners étaient inclus mais pas les autres repas.

 Notre guide nous a généralement amenés dans des endroits abordables avec des repas coûtant environ 5 à 10€ par personne.

Sécurité au Tibet

Le Tibet est en proie à des troubles civils et à des manifestations anti-gouvernementales depuis les années 1960, lorsque la Chine a envahi le pays. 

Plus de 140 personnes sont connues pour s’être incendiées à l’intérieur du Tibet pour demander le retour du Dalaï Lama au Tibet, la libération du Panchen Lama et le rétablissement des droits de l’homme et de la liberté au Tibet. 

Les manifestations d’auto-immolation ont culminé en 2012 lorsque plus de 80 ont eu lieu.

Bien que de nombreux moines et nonnes se soient enflammés

La plupart des manifestants d’auto-immolation étaient des Tibétains normaux, certains n’avaient que 15 ans. 

Le gouvernement chinois a répondu aux protestations par une augmentation des activités des forces de sécurité, de nombreuses campagnes de propagande contre les manifestants et des sanctions pour les familles et les communautés des manifestants.

Lors de ma visite (en mai 2017), il était courant de trouver des postes de contrôle de police partout à Lhassa, avec la vieille ville et le palais du Potala en particulier fortement gardés par la police chinoise. 

Des postes de sécurité ont également été installés dans tout le Tibet et la présence militaire était partout. 

Nous avons dû traverser plusieurs postes de contrôle des passeports à travers le Tibet

Et de nombreux permis et formalités administratives étaient impliqués.

Outre la lourde sécurité, il n’y avait aucune trace d’instabilité ou de violence.

Sécurités au Tibet
Les vols sont rares au Tibet, une région habituellement plus sûre que d’autres provinces chinoises

Rester en bonne santé au Tibet

La capitale Lhassa elle-même se situe à 3550 m d’altitude et le camp de base de l’Everest à 5088 m. 

À de telles hauteurs vertigineuses, il peut être facile de souffrir d’AMS (Acute Mountain Sickness) si vous ne prenez pas le temps de vous acclimater aux conditions.

Les Tibétains, quant à eux, sont génétiquement adaptés pour vivre à des altitudes plus élevées.

Ils ont plus de globules rouges que la plupart d’entre nous et cela les aide à vivre avec l’oxygène limité à haute altitude.

La plupart des personnes à Lhassa souffrent de l’AMS; les symptômes comprennent:

  • des étourdissements
  • des nausées
  • un essoufflement
  • et des maux de tête

Assurez-vous simplement d’obtenir du Diamox (acétazolamide) avant votre voyage

Et commencez le médicament au moins un jour avant d’atterrir à Lhassa. 

Donnez-vous suffisamment de temps pour vous reposer et vous acclimater à Lhassa avant de commencer à explorer.

Meilleurs endroits pour voyager au Tibet

Meilleurs endroits pour voyager au Tibet
Sur le haut plateau tibétain, au nord de l’Himalaya, le Tibet est une région autonome de Chine surnommée “toit du monde” du fait de ses immenses sommets
  1. Le point culminant de notre voyage a été d’atteindre le camp de base de l’Everest , où le plus haut sommet du monde se dressait devant nous. 

Il semblait si proche qu’il semblait presque à portée de main.

Dormir dans un camp de tentes sous le ciel étoilé, je ne pouvais pas croire que j’étais littéralement au sommet du monde.

2. Notre trajet vers le camp de base de l’Everest sur la route de l’ amitié était tout aussi spectaculaire que notre destination. 

L’autoroute a grimpé de plus de 2 000 m d’altitude via une série de virages serrés en épingle à cheveux.

Les paysages le long du chemin comprenaient:

  • des vallées sinueuses
  • de vastes prairies
  • des prairies
  • et des montagnes balayées par le vent

3. Regarder les moines au débat du monastère de Sera a été une expérience si révélatrice.

Les débats ont été ponctués de gestes vigoureux qui ont rendu toute l’ambiance vraiment vivante et intéressante.

4. Ce fut un tel honneur de visiter le légendaire palais du Potala, un monument emblématique du Tibet et le bâtiment le plus connu du pays. 

C’était la maison forteresse de neuf dalaï-lamas, mais elle est malheureusement utilisée aujourd’hui comme musée.

5. La route panoramique de Shigatse à Lhassa nous a amené le long de champs d’orge vert citron, de lacs turquoise immaculés, de villages déformés par le temps et de montagnes parsemées de stupas ocres. 

C’était une journée complète de conduite, mais les paysages étaient variés et spectaculaires. 

Certains de mes arrêts préférés étaient:

  • le fort Gyatse
  • le lac Yamdrok
  • et le glacier Karo-La

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